Educación

Plan Fiscal de Educación prevé aumento salarial a maestros

También incluye cierre de unas 300 escuelas más

Mientras en el Gobierno central harán malabares con un presupuesto desequilibrado de cara al 2022, el Departamento de Educación —agencia que forma parte del aparato general— rendirá sus $2,584 millones para aumentarle el salario a los maestros, reinvertir en el estudiante y reorganizar la estructura operacional por el que se rige como parte de la transición al sistema Local Education Agency (LEA).

Todo esto, además, se dará en el marco de una merma poblacional que seguirá en curso por los próximos cinco años, alcanzando un total de 292,000 estudiantes activos en comparación con los 311,835 que hay hoy día, número basado en la matrícula luego de la ola migratoria provocada por el huracán María.

En el análisis sobre los maestros, la secretaria de Educación, Julia Keleher, esbozó en su plan fiscal que, los años venideros tienen que reflejar un aumento en la proporción de estudiantes a maestros.

Al presente, por cada 11 estudiantes, hay un solo maestro, según los datos divulgados por Keleher, quien también funge como oficial de transformación de Educación. Para el 2022, esperan que ese número incremente a 14.2.

No obstante, el plan fiscal de la agencia da por sentado una disminución de docentes paulatina, además de que presupuesta un ahorro de $135,752 por concepto de nómina, precisamente, de maestros y oficiales administrativos.

Por otra parte, cada maestro devengará unos $1,500 en su salario anual a partir del próximo año fiscal —que comienza el 1 julio—, según la Secretaria.

“Lo que tratamos de hacer es que, mientras se hacen desajustes y arreglos, uno puede evaluar bien cómo se está invirtiendo el dinero, y redistribuir todo el dinero que existía en cada una de esas partidas”, explicó Keleher.

Actualmente el salario base de un maestro ronda los $27,000 al año, de acuerdo a la Secretaria, por lo que este ingreso adicional representará un agregado de $150 al mes.

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Invertir en el estudiante

Además de la “redistribución” de fondos hacia los maestros, también dirige una partida hacia los estudiantes.

La secretaria Keleher diseñó un modelo en el cual, básicamente, el Departamento de Educación estaría invirtiendo $6,482 por cada estudiante, ya sea mediante la compra de libros o materiales, en busca de mejores resultados académicos.

Esto, en el contexto de que el plan fiscal también confirma lo ineludible ante este nuevo panorama de una matrícula reducida: se cerrarán 307 planteles más, lo que provocará que la isla cuente con 805 escuelas.

O sea, 311,835 estudiantes esparcidos en 805 escuelas.

“Me siento como que voy a poder asegurar una calidad de la educación. Sin esos controles es imposible saber si puedes proveer lo que el estudiante necesita. Es un modelo macro-fiscal que ayudará en la proyección de fondos y mayor agilidad en el proceso de toma de decisiones”, subrayó Keleher.

Para ello, el presupuesto también destina $24 millones para la compra de libros, acto que, apuntó la Secretaria, no sucede “desde hace diez años”.

El modelo al que aspira la Secretaria puede encontrarse en la región de Miami Dade, utilizada como ejemplo por sus similitudes en tamaño con Puerto Rico, la cual destina el 75% de su presupuesto a los servicios ofrecidos a los estudiantes.

Allí, además, el desempeño académico sobresale porque los estudiantes obtienen puntuaciones altas y no registran “F” en sus notas finales.

Menos regiones, más responsabilidad

Bajo LEA, el Departamento pretende descentralizar el rol de la titular de Educación, y en su lugar otorgará más responsabilidad a los superintendentes de cada región educativa.

Actualmente hay 35 distritos, pero para el 2022, se reducirá a siete regiones: Arecibo, Bayamón, Caguas, Humacao, Mayagüez, Ponce y San Juan, y todas recibirán una tajada equivalente a su número de matrícula.

“A los superintendentes de cada una de esas regiones se les va a asignar una cantidad [de dinero] y ellos se van a hacer responsable de eso. Va a haber visibilidad, cómo es que se tienen que distribuir, cómo es que tiene que ir a las escuelas. Esa desigualdad ya no la veremos más, va a haber una rendición de cuentas”, señaló el gobernador Ricardo Rosselló Nevares, quien acompañó a Keleher en la presentación del plan de Educación.

Es decir, si la región de Arecibo tiene una matrícula de 41,794 estudiantes y el Departamento de Educación estima que hará una inversión de $6,482 por estudiante, pues esa zona recibirá $270,902.

Las metas propuestas por Keleher suponen servir como punto de partida para futuras modificaciones.

“Lo que está haciendo la Secretaria es básicamente un presupuesto vivo. Responde a la realidad de lo que está ocurriendo. Si hay 350 mil estudiantes, pues pones eso, los números se ajustan. Si los estudiantes están en la región de Mayagüez o si son de Arecibo, pues responde a esa realidad, versus lo que se hace normalmente, que era estático o habían cosas aleatorias, gaste quien quiera”, afirmó Rosselló Nevares.

Los números

De acuerdo al Plan Fiscal del Gobierno, el Departamento de Educación ahorrará $303,400 millones de cara el 2022.

El presupuesto del Departamento de Educación proviene, en su mayoría (66%), de fondos estatales, mientras que una tercera parte (33%) es producto de los fondos federales.

O sea, para el año fiscal en curso, se trata de $1,651,533 de aportación estatal y $932,741 federal.

Aquí el desglose:

Presupuesto 2017-2018

$2,584,274

  • Deuda de años anteriores: $75,000,000
  • Reducción en fondos federales: $17,160,000

Ahorros

  • Reducción de nóminas: $135,752,000
  • Consolidación de escuelas: $14,415,000
  • Otros (no especificados): $373,000

Re-inversión

  • Servicios profesionales: $34,695,000
  • Aumento salarial a maestros: $38,624,000
  • Libros: $24,000,000
  • Remedio provisional: $31,000,000
  • OMEP: $4,203,000
  • Vocacional: $7,500,000
  • Equipo: $13,100,000

Gastos operacionales recurrentes: $12,204,000

Gasto operacional recurrente (déficit en costos directos): $30,400,000

Aumento en servicios profesionales para arreglos de infraestructura tecnológica: $51,374,000

Total: $2,588,674

Puede ver la presentación aquí


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