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A La Francesa: Vacaciones “à la Française”

¿Cuántos Americanos habrán mirado a un francés con envidia? En Francia, las 5 semanas de vacaciones pagadas son una verdadera institución. Y los meses de Julio y Agosto se convierten en lo que los franceses llaman “les grandes vacances”. Nada más evocarlas y me llegan a la mente 1000 sensaciones y recuerdos: el adiós a la escuela y a los compañeros de clase (¡ese olor a alcohol que se usaba para limpiar los pupitres de madera!), las largas tardes de juego afuera, las cosechas de frutas y vegetales del huerto, el permiso para mirar la televisión, las etapas del “tour de France”, y no me olvidaré del famoso “cahier de vacances” (entiéndase un libro de repasos y ejercicios que tranquilizaba a nuestros padres acerca de nuestra capacidad de regresar a la escuela algún día y de volver a usar nuestro cerebro…) Algunos de nosotros también tenían la dicha de ser enviados a una de estas “colonies de vacances”. Escucharían entonces a unos padres diciendo literalmente “yo puse a mi nene en colonia”, sin querer decir que lo mandó para alguna zona víctima de imperialismo, sino que lo matriculó en algún campamento temático lejos de casa por 1 ó 2 semanas.