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Dos equipos boricuas ganan en carreras de NASA

Por: NotiCel
Publicado: 29/04/2013 09:31 am

Dos equipos boricuas, de Yabucoa y de Humacao, se alzaron con los primeros lugares en la vigésima “Gran carrera de vehículos lunares” auspiciada por la NASA en Alabama el pasado sábado 27 de abril, anunció la Sociedad de Astronomía de Puerto Rico, Inc. (SAPR).

El Equipo 1 de la escuela Superior Vocacional Teodoro Aguilar Mora de Yabucoa. (Suministrada)

El Equipo 1 de la escuela Superior Vocacional Teodoro Aguilar Mora de Yabucoa, Puerto Rico, ganó el primer lugar en la división de escuela Superior, mientras que los corredores de la Universidad de Puerto Rico en Humacao ganaron el primer lugar reclamando el trofeo en la división universitaria en la competencia que se llevó a cabo en el U.S. Space & Rocket Center en Huntsville, Alabama.

“Estamos muy contentos de la participación de todos los estudiantes representantes de diversas escuelas y universidades de Puerto Rico en esta gran competencia internacional”, dijo Víctor Román, vicepresidente de la SAPR.

“Una vez más, los estudiantes demuestran su esfuerzo y  dedicación además de sus capacidades en las áreas de ingeniería, física y electrónica haciéndoles obtener los primeros lugares tanto en la división de escuela Superior como en la división Universitaria” añadió Román. “Este es un gran triunfo obtenido para ellos, evidenciando nuevamente lo que los estudiantes pueden hacer y lograr cuando trabajan en equipo. Las experiencias obtenidas sirven de gran fuente de inspiración a todos los estudiantes”.

“Felicitamos a los estudiantes participantes, a los maestros y profesores asesores y le exhortamos a que continúen adelante”, puntualizó Román.

Los boricuas se midieron contra más de 89 equipos que representaron 23 estados, Puerto Rico, Canadá, Alemania, India, México y Rusia. Aproximadamente 600 estudiantes conductores, ingenieros y mecánicos – además de su equipo de asesores y animadores – se reunieron del 26 al 27 de abril para el 20a carrera de vehículos lunares.

El equipo de la escuela Superior Vocacional Teodoro Aguilar Mora de Yabucoa, en su tercer año en la competencia, terminó la travesía de media milla en 3 minutos y 24 segundos. La Universidad de Puerto Rico en Humacao, quien obtuvo el segundo lugar en la división universitaria en la carrera del año pasado, trajo en esta ocasión a casa el primer lugar, terminando en 3 minutos y 32 segundos.

"Nos llena de satisfacción que durante esta edición de la carrera –la cual conmemora sus 20 años– resultaran ganadores dos equipos provenientes de Puerto Rico, tanto en la categoría de escuela secundaria como en la de universidad", dijo el Prof. Armando Caussade, presidente de la SAPR.

"Esta victoria obtenida durante este evento en Huntsville, Alabama, en el que participaron otros 90 equipos y 600 estudiantes, demuestra la capacidad de nuestros estudiantes para desenvolverse en un ambiente altamente competitivo como el de la NASA”, añadió Caussade.

Terminando en el segundo lugar este año en la división de la escuela Superior estuvo el Equipo 1 de la escuela Superior Jupiter ubicada en Jupiter, Florida. En tercer lugar quedó el Equipo 2 de la misma escuela Superior Jupiter.

El “Equipo Ruso” del Instituto Internacional de Educación Espacial/Universidad de Aviación en Moscú, obtuvo el segundo lugar en la división Universitaria, y la “Middle Tennessee State University” de Murfreesboro logró el tercer lugar.

Los organizadores de la carrera presentaron los dos respectivos ganadores del primer lugar con trofeos representando el vehículo original de la NASA. El patrocinador SAIC de Huntsville, Alabama, ofrecieron a todos los equipos que participaron una placa conmemorativa. El patrocinador Lockheed Martin Corp., de Huntsville presentó a los equipos que lograron el primer lugar de escuela Superior y de Universidad con premios en efectivo de $3,000 cada uno.

Los miembros de cada equipo ganador también recibieron medallas conmemorativas y otros premios.

Premios especiales
La escuela Superior Rafaelina E. Lebrón Flores en Patillas, Puerto Rico, obtuvo dos premios: el  Premio Pluma por el vehículo más ligero en la pista y el Premio Novato por completar más rápido la travesía por un equipo de carreras nuevo.

El Premio “Spirit” fue otorgado a la Escuela Superior Petra Mercado en Humacao, Puerto Rico, por la energía general del equipo, entusiasmo y compañerismo.

El Premio al Mejor Reporte (documentación técnica de los equipos y procedimientos utilizados en el diseño, construcción, prueba y resultados obtenidos) se le otorgó a la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez.

Organizado por el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, la carrera reta a los estudiantes a diseñar, construir y correr ligeros vehículos de propulsión humana. Cada Moonbuggy, o vehículo lunar, lleva a dos estudiantes, uno femenino y uno masculino, sobre un curso de terreno lunar simulado de media milla incluyendo "cráteres", rocas, cerros de "lava", pendientes y suelo "lunar".

Realizando una travesía de una ruta agotadora, los equipos de carreras enfrentan muchos de los mismos desafíos de ingeniería tratados por desarrolladores del vehículo lunar de la era del Apolo en el Centro Marshall a finales de 1960. Los equipos ganadores hacen el ensamblaje de los vehículos más rápidos y mejores tiempos de carrera en sus divisiones, con el menor número de sanciones al realizar la travesía y reciben varios reconocimientos de la NASA.

La carrera se inspira en el rover lunar original, pilotado por vez primera en la superficie de la Luna en la década de 1970 durante las misiones del Apolo 15, 16 y 17. Ocho equipos de universidad participaron en la primera gran carrera de Vehículos Lunares de la NASA en 1994. La carrera se amplió en 1996 para incluir equipos de escuelas superiores y desde entonces, la participación de los estudiantes ha aumentado cada año.

Entre los profesores de Puerto Rico que asesoran a los estudiantes, se encuentra el Dr. Abraham Ruiz, quien ha sido el asesor en varias ocasiones del equipo de estudiantes de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Humacao. El Dr. Ruiz es miembro honorífico de la SAPR, que ha colaborado por más de 20 años con esta organización.

La lista de escuelas puertorriqueñas y universidades que participaron este año son las siguientes: la Escuela Superior Petra Mercado de Humacao, la Escuela Superior Rafaelina E. Lebrón Flores de Patillas, la Escuela Pedro Falú de Río Grande, University Gardens High School de Río Piedras, Colegio Nuestra Señora del Perpetuo Socorro de Humacao, la Escuela Superior Vocacional Teodoro Aguilar Mora de Yabucoa y la Universidad de Puerto Rico Recinto de Humacao y Recinto de Mayagüez.

La Gran Carrera de Vehículos Lunares de la NASA ha sido organizada por el U.S. Space & Rocket Center desde 1996. La carrera está auspiciada por “Human Exploration & Operations Mission Directorate” de la NASA en Washington. Los principales auspiciadores corporativos son Lockheed Martin Corp., la Compañía Boeing, Northrop Grumman Corp. y Jacobs Engineering ESTS Group, todos con operaciones en Huntsville, Alabama.


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