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Sembrarán 12,000 árboles de cacao en Puerto Rico

Con el apoyo del Departamento de Agricultura

Así como los amantes del café disfrutan degustar de la bebida creada con una semilla que sea 100 por ciento boricua, los amantes del chocolate pueden aspirar a disfrutar del sabor de un producto que sea creado con cacao exclusivamente local. A esto apunta Forteza Caribbean Chocolate.

“Estamos enfocados en la industria local y en ofrecer a Puerto Rico productos locales de la mayor calidad posible”, aseguró el vicepresidente de Chocolate Cortés y fundador de la marca Forteza, Eduardo Cortés, quien anunció hoy que trabaja arduamente para lograr que la producción local de cacao satisfaga la demanda actual.

El joven empresario detalló que hace cuatro años se comenzó a estimular la agricultura de cacao en Puerto Rico con una plantación en Aguada. Desde entonces, fue creciendo hasta lograr cultivos en San Sebastián, Ciales, Añasco y Maricao.

“Coordinamos la producción de cacao con 10 agricultores de Puerto Rico y antes de María teníamos seis suplidores de cacao”, detalló Cortés.

En la actualidad, la economía agrícola se está recuperando del golpe del huracán María pero la demanda del chocolate sigue en aumento, por lo que aún se tiene que importar cacao de República Dominicana. Sin embargo, Cortés apuntó que, “para mitigar el impacto del huracán e incrementar el suministro de cacao de la empresa, estará ejecutando un plan para producir y distribuir unos 12,000 árboles de cacao de alto rendimiento en el 2019, con el apoyo del Departamento de Agricultura de Puerto Rico y el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA por sus siglas en inglés)”.


“Con estos nuevos árboles proyectamos triplicar nuestros suministros en un período de tres a cuatro años. En estos momentos, la demanda por el producto local es muy superior a la oferta del mercado. A pesar de que esta es una industria incipiente, gracias a la unión de propósito de nuestros agricultores de cacao y productores de chocolate, estamos logrando impulsar una nueva agroindustria local”, explicó Cortés.

La compra de cacao local para la producción de Forteza ha crecido en promedio un 63.5% entre el 2015 y el 2017. De no haber sido por el paso del huracán María, ese ritmo de crecimiento se habría mantenido ininterrumpido. “Antes de María, esperábamos mantener ese ritmo de crecimiento pero claramente fue afectado por el huracán. Es importante señalar que aún con esos números de crecimiento en compras de cacao local de año en año, nuestra demanda por dicha materia prima era y sigue siendo mucho mayor a la oferta disponible”, dijo Cortés.

Desde el lanzamiento de Forteza en el 2014, aumentó su red de suplidores de cacao local de uno a seis. Aunque estos  suplidores están en etapa de desarrollo de fincas "esperamos que las cantidades de suministro de cacao de parte de ellos incrementen a pesar del impacto del huracán”, añadió.

El empresario aprovechó para anunciar la expansión de la oferta de sabores que componen la línea de barras de chocolate fino Forteza One Bar, con la que siguen apuntando hacia su intención de que sea reconocida como una marca de chocolate fino local e internacionalmente.

La línea abarca una variedad de sabores con distintas concentraciones de cacao: Sea Salt (72%), Salted Almond Crunch (33%), Spicy Caramel (65%), Dark Coconut (40%) y Milk Chocolate (33%) Las barras de chocolate Forteza One Bar están disponibles en unidades de 1.4 onzas y son elaboradas en la planta procesadora de la empresa Cortés en Hato Rey.

Las ventas de Forteza, marca de la empresa Chocolate Cortés, han experimentado un crecimiento de 100% a partir del lanzamiento de la línea One Bar. Al mismo tiempo, la cantidad de puntos de venta ha incrementado en un 200%, algo que Cortés atribuyó al esfuerzo de ventas y que el producto apela a un mayor segmento del mercado de consumidores de chocolate.

Forteza One Bar también abrió las puertas a la empresa al mercado de exportación. “Hemos incrementado nuestra venta de chocolates a la República Dominicana, donde el producto Forteza One se puede conseguir en los aeropuertos, algunos hoteles y establecimientos turísticos de Santo Domingo y Punta Cana. Con mucha satisfacción puedo anunciar que nuestras ventas a la República Dominicana han aumentado en más de un 200% gracias al lanzamiento de la nueva línea y un esfuerzo mayor de promoción, ventas y distribución en dicho país. Además, hemos establecido una relación importante con el nuevo Freehand Hotel en Nueva York, donde Forteza ha sido elegido como el regalo VIP para los huéspedes. También el producto está disponible en la tienda del hotel”, concluyó Cortés.


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