Gobierno

La sigilosa saga de Cobra y sus contratos con la AEE

Inspector investiga contratos por $1,800 millones.

En medio del frenesí que fueron las primeras semanas después del embate del huracán María, la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) contrató a dos empresas estadounidenses para abordar la monumental tarea de recuperar un sistema eléctrico totalmente derribado.

Whitefish Energy Holdings generó una gran polémica por las tarifas leoninas acordadas para sus empleados subcontratados, la manera acelerada y sin subasta que se adjudicó el contrato e incluso la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) amenazó con no pagar por el contrato debido a la inclusión de una cláusula que garantizaba que la agencia federal aprobó el acuerdo. Ese contrato fue cancelado a solicitud del gobernador Ricardo Rosselló Nevares el 29 de octubre del 2017.

Cobra Acquisitions, en cambio, no generó polémica alguna, aun cuando NotiCel reportó el año pasado que aumentaron sus tarifas, superando las cifras polémicas del contrato de Whitefish. Más aún, el monto de los contratos que la AEE otorgó a Cobra superaron los $1,800 millones, pagos con fondos de FEMA.

A continuación, te resumimos todos los señalamientos hechos contra Cobra desde que llegaron a Puerto Rico en octubre del 2017:

  • El primer contrato de Cobra con la AEE fue firmado el 19 de octubre del 2017 por $200 millones. Tenia una vigencia de 12 meses, sin embargo, la propuesta estimaba un costo de $187,560,000 en cuatro meses por una operación que contemplaba 250 empleados y una barcaza para alojarlos.
    Vea: Cobra cobrará caro a la AEE
     
  • El contrato fue enmendado en tres ocasiones antes de culminar el 2017 para reflejar cambios, particularmente sobre una enmienda que disponía que FEMA aprobó el contrato.
     
  • El 28 de enero del 2018 la AEE aprobó una cuarta enmienda al contrato original que aumentó el tope por $245,429,800. Sin embargo, la propuesta de Cobra de ese momento hizo la salvedad que ese aumento sería para el pago de 550 empleados para un periodo de 77 días adicionales. La empresa matriz de Cobra, Mammoth Energy Services, reportó en ese momento que el aumento fue de $500 millones, pero un día después corrigieron el detalle para reflejar que el aumento fue de $245 millones.
    Vea: Una mirada a la danza de millones en la restauración de energía
     
  • El 27 de febrero del 2018 la AEE vuelve a aprobar otro aumento, esta vez por $500 millones, llevando el tope del contrato original a $945 millones. El entonces director ejecutivo interino de la AEE, Justo González, insiste que el contrato de Cobra se paga con reembolsos de FEMA.
    Vea: Va por $945 millones el contrato a Cobra para restablecer energía
     
  • A medidados de abril, el presidente de la UTIER, Ángel Figueroa Jaramillo, responsabilizó a Cobra por dos apagones masivos que ocurrieron en una semana. Uno fue ocasionado por D. Grimm, empresa subcontratada por Cobra, durante una excavación cercana a una torre de transmisión. Otra fue ocasionada por personal de Cobra llevando a cabo labores de poda de árboles cerca de líneas de transmisión.
    Vea: Ya van dos apagones provocados por Cobra

  • El 26 de mayo del 2018, cuando la AEE estima que ha energizado más del 90% de la Isla, optan por otorgar un segundo contrato a Cobra con un tope de $900 millones, vigente hasta el 25 de mayo del 2019. Arty Straehla, presidente de Mammoth, anuncia recaudos de $494 millones en el primer trimestre, un aumento en recaudos de 559% comparado con el primer trimestre del 2017.
    Vea: Con $900 millones más, Cobra se queda en P. R. hasta el 2019
     
  • El segundo contrato de Cobra resulta ser más oneroso en sus tarifas que el de Whitefish. Un análisis efectuado por este medio reveló que mientras Whitefish cobró $319 por hora por un celador subcontratado, Cobra ahora cobraba $325 por hora por celador.
    Vea: Con nuevo contrato, Cobra cobra más que Whitefish
     
  • En agosto la Junta de Control Fiscal (JCF) revisó el primer contrato de Cobra y sus enmiendas y el segundo contrato. Determinaron que los aumentos del primer contrato no cuentan con un análisis para justificar el alza, a la vez que señalaron que el costo por hora por un celador no refleja el promedio salarial para esa profesión, por lo que no pudieron razonar la justificación de ese aumento. En la evaluación del segundo contrato, la JCF alegó que la AEE no les proveyó la estructura tarifaria aplicable para ese nuevo acuerdo, por lo que no pasó juicio sobre las tarifas nuevas.
    Vea: Contrato de Cobra con la AEE aumenta sin que se sepa por qué
     
  • En marzo del 2019, el director ejecutivo de la AEE, José Ortiz, indica a NotiCel que no volverán a contratar los servicios de Cobra. Añadió que desde febrero de este año la Autoridad no le ha asignado trabajos a Cobra y se encontraba en proceso de desmovilizarse.
    Vea: Cobra se queda sin trabajo en la AEE, pero siguen cobrando
  • El pasado viernes 24 de mayo, trasciende que la Oficina del Inspector General del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) investiga a FEMA por la manera en que manejó los contratos otorgados a Cobra. Surge que una funcionaria de FEMA, la Administradora Regional Adjunta, Ahsha Tribble, fue suspendida de su empleo en relación con la pesquisa.
    Vea: Federales investigan los contratos de Cobra para restaurar la red de AEE

NC.TV

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