Junta Fiscal

Los que nos cuesta el cabildeo de la Junta en Washington

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La Junta de Control Fiscal (JCF) mantiene cuatro contratos de cabildeo y tres de relaciones públicas con miras a fortalecer su presencia en Washington DC.

En total, los siete contratos que mantiene la Junta por cabildeo y relaciones públicas ascienden a más de $2,500,000. Los acuerdos fueron suscritos a partir del 2017, aunque solo seis de esos contratos siguen vigentes.

La otorgación de estos contratos ocurre en medio de la determinación del Primer Circuito de Apelaciones de Boston, que estableció como “ilegales” los nombramientos de los miembros de este ente fiscalizador de las finanzas públicas de Puerto Rico.

Esta determinación implica que los nombramientos de los miembros de la JCF son ilegales por violar la Constitución de los Estados Unidos. El presidente y el Senado federal tienen 90 días para corregirlo o de lo contrario, el ente quedará inoperante a partir del 16 de mayo.

A continuación, detallamos los contratos:

  1. FUENTES STRATEGIES
  • Vigente desde el 15 de marzo de este año hasta el 30 de junio del 2020.
  • Este contrato sostiene que la firma se encargará de reforzar las relaciones en la Capital Federal.
  • La puertorriqueña Jennice Fuentes es la fundadora y gerente de esta firma. Fuentes además, tiene un historial en las estrategias legislativas y políticas y trabajó como Jefas de Personal del representante demócrata, Luis Gutiérrez. De igual modo, se desempeñó como el principal asesor del congresista, estratega político y gerente superior.
  • El pago del contrato implica una tarifa de $10,000 mensuales costeados por el Gobierno de Puerto Rico, según establece la Ley de Supervisión, Gerencia y Estabilidad Económica de Puerto Rico (PROMESA, por sus siglas en ingles). La asignación total del acuerdo implica $120,000 anuales.
  • Además, incluye reembolso de gastos por viaje que sustentan el pasaje de avión, comida y alojamiento. El contratista deberá mostrar documentación como recibos que presente el gasto implicado.
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       2. OFF HILL STRATEGIES

  • Vigente desde el 1 de julio del 2018 hasta el 30 de junio del 2019.
  • Firmado por el principal ejecutivo de la firma, Frederick “Tripp” Baird, quien ha colaborado con grupos republicanos conservadores como el Heritage Foundation.
  • Según un reporte de Politico, la firma fue contratada para asegurar ayudas federales por concepto de los huracanes y para aportar en los esfuerzos de recuperación.
  • Entre otras cosas, la firma debe coordinar y agendar citas y reuniones entre la Junta y representantes del Gobierno Federal.
  • Implica $15,000 mensuales y tiene un tope de $180,000. También incluye reembolso por gastos de viaje, hospedería y comida.
  • De igual modo, la firma debe monitorear las legislaciones que puedan afectar o involucrar de alguna manera al ente fiscalizador.
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      3. HOLLAND & KNIGHT

  • Vigente desde el 1 de febrero de este año hasta el 31 de enero del próximo año.
  • Firmado por Jesús E. Cuza, socio de la firma y abogado especializado en litigios comerciales y civiles. También representa a la empresa First Transito f Puerto Rico ante la corte de Título III.
  • Las responsabilidades de esta firma incluyen cabildear con los senadores y representantes de la Casa Blanca; además de trabajar directamente con los miembros de la Junta para buscar estrategias que promuevan sus prioridades.
  • La tarifa mensual de la firma asciende a $40,000. Tiene un tope de $500,000
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    4. WILLIAM & JENSEN

  • El contrato tuvo una vigencia de un año de agosto 2017, hasta agosto 2018.
  • J. Steven Hart firmó el contrato como presidente de la firma. Sin embargo, se retiró de Williams & Jensen en abril del 2018 luego que trascendiera que le alquiló un cuarto de su casa en Washington DC al exjefe de la EPA, Scott Pruitt.
  • Hart también fue donante de varios candidatos republicanos. Emitió un donativo de $1,000 para la candidatura de Jenniffer González Colón para la Comisaría Residente.
  • El pago a esta firma está considerado trimestralmente en su contrato por concepto de $180,000. El pago máximo que permite el contrato es de $720,000.
  • La firma se dedicaba a pautar reuniones, revisar la legislación que pueda estar ligada a los intereses del ente fiscalizador, y asistir a la Junta con grupos interesados en asuntos de discusión pública.
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    5. APCO WORLDWIDE

  • Tiene vigencia desde el 1 de Julio del 2018 hasta el 30 de junio del 2019.
  • Debe rendir servicios de participación a partes interesadas, organización estratégica y junto a las partes clave.
  • Firmado por Evan Kraus, presidente y director gerente de operaciones de APCO en Washington.
  • APCO trabajó previamente con la directora ejecutiva de la JCF, Natalie Jaresko, cuando ella ejercía como Ministra de Finanzas de Ucrania. En un video promocional, Jaresko relata cómo la firma de comunicaciones ayudó a comunicar a los mercados de capital la necesidad de un recorte en la deuda de ese país y la necesidad de una negociación con acreedores internacionales.
  • El acuerdo tiene un tope de $567,000, pagado en mensualidades de $45,000 e incluye reembolsos.
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    6. FORCULUS STRATEGIC COMMUNICATIONS

  • Vigente desde el 1 de julio del 2018 hasta el 30 de junio de este año.
  • Provee servicios de comunicación pública y planificación mediática, diseño y mantenimiento de contenido y presencia en las redes sociales y mercadeo de la JCF, sus integrantes y su equipo de trabajo.
  • Firmado por el presidente de la firma, Francisco Cimadevilla, exvicepresidente de la antigua empresa mediática Casiano Communications. Según reportó el Centro de Periodismo Investigativo, Cimadevilla trabajó en la administración del gobernador Pedro Rosselló desde el 1993 hasta el 1999 y mediante Forculus obtuvo más de $1 millón en contratos con la administración de Luis Fortuño.
  • Tiene un tope de $360,000. Las tarifas para sus empleados son a razón de $125 por hora, mientras que las tarifas para Cimadevilla o Edward Zayas son de $200 por hora. Zayas funge como uno de los principales portavoces de la JCF.
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    7. MONITOR SN

  • Vigente desde el 1 de julio del 2018 hasta el 30 de junio del 2020.
  • Contratada para buscar y calibrar data clave que provea conocimiento y métricas para permitir a la Junta tomar decisiones estratégicas. Analizan planes de comunicación, identifica manejo y prevención de crisis en asuntos de alto riesgo.
  • Firmado por la fundadora de Monitor SN, Julizzete Colón Bilbraut, abogada y experta en redes sociales.
  • Tiene un tope de $144,000, pagados en mensualidades de $12,000. Incluye reembolso de algunos gastos.
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A un día de esta publicación, la Junta remitió declaraciones alegando que las contrataciones ocurren para  "mantener informados a todos los sectores vinculados al trabajo" que llevan a cabo.

"La Junta ha reclutado servicios de profesionales especializados en comunicaciones y relaciones gubernamentales para que le asistan en ese objetivo. Como parte de ese esfuerzo, la Junta reclutó recientemente los servicios de la firma Fuentes Strategies con el objetivo primordial de informar, establecer lazos de comunicación con y aumentar el acercamiento a (“outreach”) la comunidad puertorriqueña en los Estados Unidos continentales. A Fuentes Strategies se le reconoce por su peritaje en esta área", mencionan en un comunicado de prensa.

Añaden que la firma de Williams & Jensen, que trabajó hasta agosto 2018 revisando la legislación que pueda estar ligada a los intereses del ente fiscalizador,  "ya no le rinde servicios a la Junta".

Sumada a la reacción general del organismo, uno de sus miembros argumentó que pese a las críticas por estas contrataciones, así es como se mueven los trabajos en Washington.

El Gobierno de Puerto Rico hizo público un borrador de su presupuesto recomendado para el año fiscal 2019-2020. En ese documento, se le asignó menos presupuesto a la Junta aunque la diferencia es de poco más de $700,000. Mira aquí el detalle.

 


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