Política

Bhatia tiene su momento "don't push it" ante el Congreso

Durante una vista presidida por Rob Bishop

Aunque el presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Rob Bishop, aseguró que la vista llevada a cabo hoy para discutir la aparente crisis de gobernanza en la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) no pretendió “la federalización de nada”, al menos dos ponentes apuntaron que el Departamento de Energía (DOE por sus siglas en inglés) debe tomar las riendas de la quebrada corporación pública mientras el único ponente de Puerto Rico, senador Eduardo Bhatia, sacó la "vergonzosa cláusula territorial" para apuntar que el Congreso pudiera de todos modos dirigir esta movida. 

Cuestionado sobre el rol que pueda tener el DOE en acelerar la irreversible privatización de la AEE, el secretario auxiliar de la agencia federal, Bruce Walker, notó que el Departamento se encarga más bien del aspecto de seguridad aunque ha colaborado activamente en sugerir tanto a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) como al Gobierno de Puerto Rico las opciones y posibles soluciones para la red eléctrica que fue devastada por el huracán María el pasado septiembre. 

No obstante, Walker dejó claro que “ninguna inversión única para la infraestructura energética logrará la resiliencia del sistema”. Más aún, la Junta de Energía de los Estados del Sur (SSEB por sus siglas en inglés) junto al DOE orienta al Gobierno de la isla en el desarrollo del marco regulatorio para privatizar la AEE.

Por su parte, Bhatia, apuntó que más que privatizar se debe abrir el mercado para que compitan los mejores postores por manejar el sistema eléctrico pues actualmente se insiste en acelerar la privatización de un sistema obsoleto. De igual modo, advirtió sobre las intenciones de la Administración Rosselló para minar la independencia de la Comisión de Energía de Puerto Rico (CEPR). 

De otro lado, el deponente James Spiotto, quien posee experiencia en las reestructuraciones de otras corporaciones eléctricas, sostuvo que el DOE parece el más indicado para supervisar y tomar las riendas de la Autoridad porque al parecer “el Gobernador, entidades relacionadas y la Junta Fiscal tienen tremenda carga lidiando con todas las emergencias imprevistas” del país. 

Lea también: "Innecesaria e inapropiada" la federalización de la AEE

La congresista de origen puertorriqueño, Nydia Velázquez, cuestionó a Spiotto, Walker y Bhatia sobre la federalización, a lo que el primero aclaró que más bien se refiere a que el DOE tiene el expertise para orientar y supervisar a la AEE mejor de lo que pudiera hacerlo la Junta Fiscal pues ningún miembro del ente impuesto por la Ley federal PROMESA tiene ese trasfondo académico ni laboral. 

“Tal vez cambiar la supervisión a una entidad federal como el DOE con algunos poderes ampliados podría ayudar a la AEE y Puerto Rico y aliviar la carga y permitir que la Junta Fiscal se enfoque en otros elementos de los procesos de ajuste de la deuda de Puerto Rico que requieren más atención”, propuso Spiotto.

A su vez, Walker fue claro en que de ningún modo el DOE se inclina por la federalización de la AEE y Bhatia, por su parte, pareció sugerir que “la vergonzosa” cláusula territorial expone a Puerto Rico como una propiedad de Estados Unidos a la cual el Congreso puede imponer leyes y regulaciones según mejor crea. 

Criticado por el representante republicano por California, Doug LaMalfa, por su comentario Bhatia le ripostó que cómo reaccionaría si una Junta impuesta por otro estado o ente revierte el presupuesto que haya creado para sus constituyentes. Acto seguido, Bishop le dijo que sabía sobre un ente federal imponiendo sus reglas porque proviene de Utah, a lo que el senador por el Partido Popular Democrático (PPD) le respondió "entonces, ayúdenos".

Mientras, el socio de la firma de manejo de valores especializada en proveer capital para proyectos de energía renovable Pegasus Capital Advisors, Thomas Emmons, advirtió que la AEE no está en condición de  pagar por los servicios que se privaticen. 

Además, insistió en que la única forma para mejorar la imagen de la AEE en el mercado el Congreso debe desarrollar una ley para que un ente federal garantice los acuerdos o contratos de compra en los que incurra la corporación de modo que mejore la confianza de potenciales inversionistas. No obstante, aclaró que esto no representaría una garantía financiera ni que la entidad asumirá ninguna deuda de la AEE. 

Lea las ponencias de BhatiaSpiotto y Emmons a continuación.

También puede revisitar la vista a continuación:

 

 


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