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El saldo del zika en Puerto Rico

Unidad de Control de Vectores celebra simposio

Desde que comenzaron a reportarse casos de virus de zika hasta el 2018, en Puerto Rico se han reportado 41 mil casos confirmados, cuatro mil embarazos, siete muertes, 72 casos de Guillain-Barré y 50 nacimientos con malformaciones congénitas.

En el sector económico, significó la cancelación de 45 grupos turísticos que planificaban visitar la isla, equivalente a 67,840 noches de hotel o 59.2 millones de dólares.

Los reveladores datos se divulgaron durante el primer simposio internacional liderado por la Unidad de Control de Vectores de Puerto Rico titulado “Retos y soluciones para el control del Aedes aegypti”. Doctores, científicos y líderes del sector de la salud llegaron a Puerto Rico desde ciudades como Brasil y Singapur para participar del mismo en el que si discutieron aspectos del mosquito, vector responsable de la transmisión de enfermedades como el zika, chikunguya, el dengue, entre otras.

Lucy Crespo, Principal Oficial Ejecutiva del Fideicomiso para la Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico, dijo que uno de los paneles más esperados del simposio fue el del impacto del mosquito Aedes aegypti en Puerto Rico, en el cual los panelistas analizaron cómo se han visto afectados algunos sectores económicos y sociales del país por los brotes de enfermedades causadas por este vector. En el panel participaron el Dr. José Rigau Pérez MD, MPH; Dr. Manuel F. Lluberas MS IDHA Entomólogo en Salud Pública y Veterinaria; y Clarisa Jiménez, presidente y Principal Oficial Ejecutiva de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico.

Entre las conclusiones presentadas por el doctor Rigau Pérez se mencionó que seguimos en riesgo de más y peores epidemias. “No hay solución fácil ni permanente. Cada sociedad tiene que identificar sus flancos débiles y renovar sus herramientas de protección contra el Aedes aegypti”, dijo Rigau.

El intercambio de conocimiento que se dio durante el evento también representa una oportunidad única para conocer la eficacia de métodos de control y manejo que se utilizan en otros países como Brasil, Singapur, México, Panamá, los Estados Unidos, y otros.

Hubo además discusión sobre el rol de la tecnología, como los “drones” y sistemas de información geográfica (GIS), en el esfuerzo. Entre los métodos de control presentados se habló de la técnica del insecto estéril, la cual se ha utilizado con éxito para el control de plagas en la agricultura, y el uso de larvicidas biológicos que van dirigidos a eliminar la larva del mosquito.

Otro tema de interés e importancia que tuvo protagonismo en el simposio fue el rol del ciudadano para ayudar a controlar la población del mosquito vector y minimizar los brotes de enfermedades.

A través de actividades como esta, la Unidad de Control de Vectores de Puerto Rico busca avanzar continuamente su misión. La entidad surge por medio de un acuerdo colaborativo por cinco años de 14 millones de dólares por año entre los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) y el Fideicomiso para la Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico, en colaboración con el Departamento de Salud de Puerto Rico.


NC.TV

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