La Calle

Le dan una "D-" a Puerto Rico en infraestructura

Energía tuvo la peor calificación.

Puerto Rico obtuvo nota de "D-" en infraestructura en la tarjeta de calificaciones de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles (ASCE) para el año 2019.  

Es la primera vez que la prestigiosa entidad evalúa y publica los resultados para la Sección de Puerto Rico de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles (ASCE) en ocho categorías de infraestructura.

Los ingenieros civiles evaluaron las siguientes categorías para alcanzar un grado acumulativo de 'D-': puentes (D +), presas (D +), agua potable (D), energía (F), puertos (D), carreteras (D-), sólidos Residuos (D-) y aguas residuales (D +).

El informe revela que gran parte de la infraestructura de la isla está llegando al final de su vida útil, y las redes de infraestructura aún se reconstruyen después de que los huracanes Irma y María devastaran la isla en 2017. 

La infraestructura de agua y recursos hidráulicos es de particular preocupación. En 2018, se informaron 65,697 fugas de agua y roturas de tuberías, para un promedio de 4.38 fugas o roturas por milla de línea instalada, o 180 fugas por día. Además, el 97% de las represas tienen un potencial de alto riesgo, lo que significa que la falla podría provocar la pérdida de vidas. Se estima que entre el 40 y el 60% de la capacidad de almacenamiento en los depósitos de agua se pierde debido a la acumulación de sedimentación y se estima que el 58% del agua sin ingresos se pierde como resultado de tuberías con fugas, desbordamientos de tanques y otros problemas. 

Los puentes también se encontraron en mal estado. Puerto Rico es el hogar de cuatro de los 250 puentes estructuralmente más transitados de Estados Unidos,  con dos en el top 10. Solo el 19% de los puentes de Puerto Rico están en buenas condiciones.

Para modernizar la infraestructura de la isla y apoyar el crecimiento económico y la competitividad en la isla, el informe calculó que Puerto Rico debe aumentar la inversión recibida en $ 1.23 mil millones a $ 2.3 mil millones anuales, o $ 13 a $ 23 mil millones en 10 años. Sin embargo, cuando se considera el mantenimiento diferido y los proyectos de recuperación relacionados con huracanes, la brecha de inversión es aún mayor. 

El informe enfatiza la necesidad de que la isla se reconstruya de manera más inteligente al construir códigos y estándares adecuados, adquirir fondos de todos los niveles del gobierno e incorporar resiliencia en los planes de infraestructura mediante el uso de materiales resistentes al clima.

"Una calificación de" D "para nuestra isla es inaceptable, pero espero que esto suene la alarma para los responsables de las políticas sobre lo que se necesita para modernizar nuestra infraestructura. ASCE proporcionó soluciones que podemos adoptar para elevar el grado ", dijo el senador estatal Larry Seilhamer Rodríguez. "El Congreso tiene un papel que desempeñar en la dirección de capacitación, mayor experiencia técnica y recursos para Puerto Rico para garantizar la recuperación continua de la isla. Es imperativo, mirando hacia adelante, que Puerto Rico y el Congreso gasten los fondos restantes en proyectos de infraestructura resilientes y sostenibles para proteger mejor contra riesgos futuros ".

"Al observar estos grados calamitosos en todas las categorías, creo que tenemos una oportunidad aquí para hacer que nuestra isla sea más resistente, sostenible, mejorar nuestra economía y estar mejor preparados cuando ocurra el próximo desastre", expresó, por su parte, Héctor J. Colón De La Cruz, presidente de la Sección de ASCE Puerto Rico y presidente de la Tarjeta de Informe de Infraestructura de Puerto Rico.


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