Memoria Viva

Memoria Viva: el catastrófico incendio del Hotel Dupont Plaza

Recordamos el fatídico incendio de Año Nuevo

Todo comenzó alrededor de las 2:00 p.m. Era un miércoles, 31 de diciembre de 1986, cuando una disputa laboral entre la gerencia del antiguo Hotel Dupont Plaza y el sindicato que representaba a los empleados de la hospedería ardió en llamas luego que unos trabajadores incendiaran unas cajas almacenadas al lado sur del 'ballroom', fuego que se propagó rápidamente dejando un saldo de 98 muertes y 150 heridos.

En esta cápsula de Memoria Viva recordamos una de las peores tragedias registradas en el país, el infame incendio del Hotel Dupont Plaza en Condado, con imágenes preservadas de la Colección del Periódico El Mundo de la Biblioteca de la Universidad de Puerto Rico.

Pronto comenzó el anochecer del diciembre aquel y recuerdo todavía la brillantez de oro viejo en el horizonte oeste, la tibia brisa marina que arropaba aquel súbito infierno. Ya a eso de las 5:00 p.m. toda la acera y calle frente al hotel parecían una zona de guerra. Había camillas por todos lados con heridos ensangrentados, otros en shock, mujeres en llanto e histeria y padres gritando por sus hijos que estaban aún en las habitaciones.

-Extracto del relato "Una noche vieja de fuegos infernales" de Rafael Matos del libro "La noticia y yo". 


Según medios locales e internacionales, el fuego de aquella tarde era el quinto que ocurría en el mes. Había un tranque entre la gerencia y la unión de tronquistas por la firma de un convenio colectivo. Ese día, 125 empleados unionados decretaron una huelga.

Meses después se probó que fueron líderes sindicales los responsables. Héctor Escudero Aponte, José Rivera López y Arnaldo Giménez, se declararon culpables. 

La investigación señaló a López Rivera como la persona que incitó el incendio, mientras que a Jiménez Rivera se le imputó haber provisto la lata de combustible a Escudero Aponte, quien supuestamente comenzó el fuego en el sótano de la hospedería. Trascendió que López Rivera y Rivera Jiménez cubrieron con sus cuerpos a Escudero Aponte en ese momento.

El juicio federal duró cuatro años y es considerado uno de los litigios más complejos del país.

Posteriormente, también se llevaron a cabo pleitos civiles por daños físicos y emocionales. Las demandas generaron compensaciones para los 2,411 familiares de las víctimas y sobrevivientes, entre los que se dividió un monto de $240 millones.

 

Poco antes de la medianoche, las llamas ya descansaban. Cinco horas estuvieron centellantes. Al final de la jornada. Ya despedido el año, los oficiales de Bomberos nos dieron una fatídica estadíastica final: 84 de las víctimas yacían carbonizadas bajo las mesas de Blackjack, ruletas y máquinas tragamonedas del casino. Otros tres cádaveres yacían en el ascensor del vestíbulo. Allá, otors cinco cádaveres. Un huésped murió asfixiado en su habitación del piso 4. Recogieron otros dos cuerpos en el área de la piscina. En total, murieron 97 personas.  

-Extracto del relato "Una noche vieja de fuegos infernales" de Rafael Matos del libro "La noticia y yo". 

¿Tienes memorias del fatídico susceso? Compártelas con nosotros en los comentarios. A continuación una fotogalería del trágico suseso

*Nota del editor: Memoria Viva es una iniciativa liderada por el equipo de fotografía de NotiCel con la misión de compartir imágenes u otro contenido gráfico de valor histórico que resalte curiosidades de nuestro pasado y la cultura puertorriqueña; que arroje luz sobre las transformaciones de nuestro país tanto físicas como sociales. Si usted posee fotos, vídeos u otro contenido visual de antigüedad, puede compartirlas a través de los siguientes correos electrónicos: jcosta@noticel.com o nmontcourt@noticel.com.


NC.TV

No te pierdas las noticias más importantes del día | ¡Suscríbete aquí!

* indicates required
¿Desea recibir ofertas especiales ocasionalmente?

TU OPINIÓN