Memoria Viva

Memoria Viva: la eterna clandestinidad del ron cañita

Historia de prohibición hasta nuestros días

La Ley de Prohibición del Alcohol de 1917 creó un mercado de ron clandestino a la vez que ilegalizó el trabajo de destilar ron casero, convirtiendo a su productor en un criminal. Esta determinación desató una persecución contra fabricantes de ron, en su mayoría pobres.

En esta cápsula de Memoria Viva retrocedemos al Siglo XX con imágenes preservadas en la Colección del Periódico El Mundo en la Biblioteca de la Universidad de Puerto Rico que documentan a agentes del Negociado de Bebidas destruyendo alambiques clandestinos alrededor de Puerto Rico y consfiscando miles de galones de ron cañita

 

Para muchos la prohibición de las bebidas alcohólicas era contradictoria ya que la isla poseía una industria de ron en desarrollo gracias al fácil acceso a materia prima, mayoremente la caña de azucar. La Policía Insular persiguió y destruyó miles de alambiques y llenó las cortes con casos menores de infracción a la Ley de Bebidas, medidas que solo afectaron a los consumidores pobres del ron.

 

 

“La actividad económica clandestina es una de las mayores prácticas de desobediencia civil, colectiva y sistemática al sistema jurídico- político del gobierno federal y local de la isla de Puerto Rico, desde la implementación de La Prohibición de Alcohol en el 1917 hasta nuestros días”. 

-Fernando Picó, 1983.

Según la tesis de José Manuel González Cruz sobre la "Resistencia y Ron Clandestino en la Isla de Puerto Rico", en 1921 el senador Antonio R. Barceló calculó que existían 10 mil alambiques ilegales a través de toda la isla. Para el 1923, la Policía destruyó 1,067 alambiques. En 1928 destruyó 1,156 alambiques más

 

Del 1921 al 1933 este tipo de casos constituyó más del 64.6% de todos los casos en las cortes federales. Los agentes federales prohibicionistas emplearon medios de vigilancia compulsivos, allanamientos de orden judicial de autos y casas, el uso de informantes pagos y sobre todo el envenenamiento de reservas de alcohol industrial para agitar el esparcimiento de la prohibición a nivel nacional, envenenamiento que fue causante de varias muertes y creador del mito del alcohol clandestino venenoso y peligroso para la salud

 

 

Desde el 1920 y el 1926 fueron registradas 89 muertes a manos de agentes federales pero la cifra puede ser más alta. Esta persecución privó de libertad a miles de hombres ingresados en las cárceles federales durante los años 20. Finalmente, el Congreso derogó la ley en marzo de 1933 y Puerto Rico simplemente acató. Una semana después entraba el primer cargamento lícito de alcohol desde la República Dominicana.

 

 

Aunque la época de la prohibición formal fue de 1917 a 1933, el ron cañita continuó siendo ilegal si no cumplía con los parámetros establecidos por el Negociado de Bebidas Alcohólicas y Narcóticos de Hacienda. Registros muestran que desde el 1 de julio de 1946 al 31 de mayo del 1947 un total de 412 alambiques fueron confiscados juntos con los dueños apresados, confiscaron 50 alambiques sin encontrar sus dueños y destruyeron 954 aparatos de destilar ron clandestino escondidos en los campos y en los mangles. Además sometieron 369 denuncias en las cortes de justicia y formularon más de 2,351 causas que se castigaron administrativamente

 

 

Hoy día, el pitorro, cañita, lágrima de monte, pitrincheentre sus muchos nombres, sigue siendo ilegal en Puerto Rico.

 

 

Según el Código de Rentas Internas, "prohíbe la producción, distribución y venta del ron caña. Toda persona que tenga en su poder [...] productos sujetos al pago de impuestos y no se hayan pagado [...] incurrirá en un delito menos grave. Toda persona que tenga [...] un alambique [...] que no esté inscrito [...]  incurrirá en delito menos grave por la primera infracción; y por la segunda y siguientes infracciones incurrirá en delito grave de cuarto grado (que en su modalidad es el más leve)".

102 años después de la prohibición, ¿cuál crees ha sido el resultado? Comenta abajo.

Pendientes a nuevas cápsulas de Memora Viva, todos los domingos solo en NotiCel.


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