Log In


Reset Password
SAN JUAN WEATHER
Top Stories

Memoria Viva: La rica y centenaria historia de la Catedral de Ponce

Pudiera ser demolida tras daños por los terremotos
Pudiera ser demolida tras daños por los terremotos

Se nos cae una reliquia de la era española en el corazón de Ponce. Está bajo amenaza de desaparecer en una nube de polvo y escombros, igual que ocurrió ya con el Faro de Guánica, debido a los daños provocados por los terremotos que han afectado la Isla en los pasados meses. 

En esta cápsula de Memoria Viva rendimos honor a la historia de la Catedral de Ponce, estructura de aproximadamente dos siglos, compartiendo imágenes de diversos archivos, entre ellos la Colección del Periódico El Mundo y postales de la época, ambos preservados por el Sistema de Bibliotecas de la Univesidad de Puerto Rico (UPR).

La Catedral Nuestra Señora de Guadalupe, hace siglos denominada la Catedral del Sur y hoy comúnmente conocida como la Catedral de Ponce, es la sede de la Diócesis de Ponce y está ubicada en el centro de la Plaza de las Delicias.

Su nombre es en honor a la aparición mariana de la Iglesia Católica en México cuya tradición avalada por El Vaticano dicta que la virgen se le apareció en cuatro ocasiones al indio y santo Juan Diego Cuauhtlatoatzin en el cerro del Tepeyac, parte de la Sierra de Guadalupe al norte de la actual Cuidad de México, D.F.

Depende de cómo definamos 'construcción', son varias las fechas que se pudieran usar para describir cuándo nació la catedral ponceña. 

Según un informe escrito por Marisely Cortés Fonseca y publicado por el Programa de Historia del Arte de la Facultad de Humanidades de la UPR, 'en 1670 ya existía una pequeña capilla en el área donde se encuentra la plaza actualmente. Esta capilla se clausuró en el año 1820 por su avanzado estado de deterioro. La construcción del nuevo templo [comenzó] quince años más tarde, después de derribar el antiguo'. 

Catedrales en Puerto Rico: 

Catedrales en Puerto Rico: 

Catedral Metropolitana Basílica de San Juan Bautista (Viejo San Juan)

Catedral Dulce Nombre de Jesús (Caguas)

Catedral Nuestra Señora de Guadalupe (Ponce)

Catedral Nuestra Señora de la Candelaria (Mayagüez)

Catedral Santiago Apóstol (Fajardo)

Catedral de San Felipe Apóstol (Arecibo)

Concatedral Dulce Nombre de Jesús (Humacao)

Tras el terremoto de San Fermín en octubre de 1918, movimiento telúrico de magnitud 7.1 en la escala Richter y que dejó a Mayagüez en ruinas, la iglesia sufrió extensos daños, colapsando sus dos torres y partes de la estructura. 

Pero la iglesia se salvó gracias a una remodelación que duró seis años. El proceso de reconstrucción de la iglesia con la fachada que lleva actualmente ocurrió entre 1931-1937 bajo la tutela de los arquitectos Fernando Gardón y Francisco Porrata Doria.

Según el informe Cortés Fonseca, cuya publicación cuenta con el auspicio del Departamento de Educación federal y de la Puerto Rico Historic Buildings and Drawings Society, organización reconocida mundialmente y que colabora en la redacción de Memoria Viva, '[su estilo neo-clásico] muestra un pórtico de doble altura con torres a ambos lados. La estructura se alza sobre un zócalo decorativo [y] el cuerpo central está dividido en dos niveles'. 

'El altar, de alabastro, es de estilo neoclásico. Las sacristías, a ambos lados del ábside, están techadas con bóvedas de medio cañón en ladrillo. Conserva el piso original de mármol gris y blanco, excepto en la capilla lateral y en el ábside donde es de terrazo. La estructura aún conserva la mayor parte de sus puertas, ventanas y vitrales originales', elabora Cortés Fonseca. 

Por decreto en 1924 del Papa Pío XI se le dio a la iglesia el título oficial de catedral. Hoy día es una de siete catedrales católicas en la Isla. Las misas se celebraban de tres a cinco veces por día, siendo la de las siete de la noche del Día de Reyes, el pasado 6 de enero de 2020, la última vez que se escuchó en su interior la palabra de Dios. 

Según confirmó a NotiCel el vicario Carlos Collazo Santiago de la Pastoral Social de la Diócesis de Ponce, al momento se encuentran a la espera de una inspección estructural por parte de ingenieros para calibrar el impacto de los sismos en la estructura y tomar la determinación final.

Por determinación final, se refiere a la posibilidad de demoler la estructura. La reparación pudiera ser demasiado costosa.

Presione aquí para una galería con todas las imágenes que encontramos de la Catedral Nuestra Señora de Guadalupe: 

*Nota del editor: Memoria Viva es una iniciativa liderada por el equipo de fotografía de NotiCel con la misión de compartir imágenes u otro contenido gráfico de valor histórico que resalte curiosidades de nuestro pasado y la cultura puertorriqueña; que arroje luz sobre las transformaciones de nuestro país tanto físicas como sociales. Si usted posee fotos, vídeos u otro contenido visual de antigüedad, o desea comunicarse con nosotros, puede hacerlo a través de los siguientes correos electrónicos: jcosta@noticel.com.

Un retrato en la tarde del 16 de mayo de 1957 dela Catedral de Nuestra Señora de Guadalupe durante la celebración del centenario de Juan Morell Campos, cuya estatua acompaña a la iglesia en la Plaza de las Delicias en Ponce.(Suministrada / Colección Periódico El Mundo / Biblioteca UPR)
Foto:
Un retrato en la tarde del 16 de mayo de 1957 dela Catedral de Nuestra Señora de Guadalupe durante la celebración del centenario de Juan Morell Campos, cuya estatua acompaña a la iglesia en la Plaza de las Delicias en Ponce.(Suministrada / Colección Periódico El Mundo / Biblioteca UPR)
Foto:
Un retrato en la tarde del 16 de mayo de 1957 dela Catedral de Nuestra Señora de Guadalupe durante la celebración del centenario de Juan Morell Campos, cuya estatua acompaña a la iglesia en la Plaza de las Delicias en Ponce.(Suministrada / Colección Periódico El Mundo / Biblioteca UPR)
Foto:
Un retrato en la tarde del 16 de mayo de 1957 dela Catedral de Nuestra Señora de Guadalupe durante la celebración del centenario de Juan Morell Campos, cuya estatua acompaña a la iglesia en la Plaza de las Delicias en Ponce.(Suministrada / Colección Periódico El Mundo / Biblioteca UPR)
Foto:
Un retrato en la tarde del 16 de mayo de 1957 dela Catedral de Nuestra Señora de Guadalupe durante la celebración del centenario de Juan Morell Campos, cuya estatua acompaña a la iglesia en la Plaza de las Delicias en Ponce.(Suministrada / Colección Periódico El Mundo / Biblioteca UPR)
Foto:
Un retrato en la tarde del 16 de mayo de 1957 dela Catedral de Nuestra Señora de Guadalupe durante la celebración del centenario de Juan Morell Campos, cuya estatua acompaña a la iglesia en la Plaza de las Delicias en Ponce.(Suministrada / Colección Periódico El Mundo / Biblioteca UPR)
Foto:
Un retrato en la tarde del 16 de mayo de 1957 dela Catedral de Nuestra Señora de Guadalupe durante la celebración del centenario de Juan Morell Campos, cuya estatua acompaña a la iglesia en la Plaza de las Delicias en Ponce.(Suministrada / Colección Periódico El Mundo / Biblioteca UPR)
Foto:
Un retrato en la tarde del 16 de mayo de 1957 dela Catedral de Nuestra Señora de Guadalupe durante la celebración del centenario de Juan Morell Campos, cuya estatua acompaña a la iglesia en la Plaza de las Delicias en Ponce.(Suministrada / Colección Periódico El Mundo / Biblioteca UPR)
Foto:
Un retrato en la tarde del 16 de mayo de 1957 dela Catedral de Nuestra Señora de Guadalupe durante la celebración del centenario de Juan Morell Campos, cuya estatua acompaña a la iglesia en la Plaza de las Delicias en Ponce.(Suministrada / Colección Periódico El Mundo / Biblioteca UPR)
Foto:
Un retrato en la tarde del 16 de mayo de 1957 dela Catedral de Nuestra Señora de Guadalupe durante la celebración del centenario de Juan Morell Campos, cuya estatua acompaña a la iglesia en la Plaza de las Delicias en Ponce.(Suministrada / Colección Periódico El Mundo / Biblioteca UPR)
Foto:
La Catedral Nuestra Señora de Guadalupe en Ponce en la actualidad. (Archivo / NotiCel)
Foto: